Day 7 (Jour 7) 06 April 2012 Hiva Oa

Today the weather was favorable again so we decided to go back to Mohotani to circumnavigate the island, in hopes of finding the melon-headed whales and spinner dolphins and to survey for common bottlenose dolphins or other species. On the way over we observed a Kogia spp (most likely a sima due to dorsal fin size and shape), but it was not observed again (typical for this species) before we were able to get photo IDs or a biopsy. Once reaching Mohotani we encountered spinner dolphins, this time in a mixed aggregation with melon-headed whales, at least in the beginning. During the encounter, we observed a melon-headed whale displacing a spinner dolphin off the bow of the boat. Soon after this event the spinner dolphins departed. We counted the number of melon-headed whales to be about 300 individuals, similar to what we encountered two days ago. A good proportion of the group had distinctively marked dorsal fins some of which we recognized from the previous encounter. In addition, we were able to collect several biopsies and take underwater video. We ended the day surveying the southern coast of Hiva Oa where we encountered spotted dolphins and spinner dolphins, both close to shore.

Aujourd’hui, nous avons encore bénéficié d’une bonne météo et donc, nous avons décidé de retourner à Mohotani faire le tour de l’île, dans l’espoir d’y retrouver les péponocéphales et les dauphins à long bec. Se rendre sur cette île nous a également donné l’occasion de naviguer au large des côtes et c’est ainsi qu’en chemin nous avons pu observer un cachalot nain, Kogia sima (il aurait aussi pu s’agir d’un cachalot pygmée, K. breviceps, mais la taille et forme de l’aileron dorsale tendent plutôt à suggérer K. sima). Une fois Mohotani atteint, nous sommes tombés sur un groupe de dauphins à long bec, rapidement rejoint par des péponocéphales qui les ont évincé de l’avant de notre bateau. Comme il y a deux jours, les dauphins ont été trouvés sur la côte Est de l’île et nous avons estimé la taille du groupe à environ 300 péponocéphales. Nous avons pu observer qu’un bon nombre d’individus présente des marques distinctives sur leur aileron, ce qui nous a notamment permis de constater que certains d’entre eux étaient déjà présents sur le site il y a deux jours. De nouvelles biopsies ont été obtenues ainsi que des vidéos sous marines. Pour la fin de la journée, nous sommes retournés à Hiva Oa où nous avons couvert la partie Sud de l’île, rencontrant au passage des dauphins tachetés et des dauphins à long bec, toujours près des côtes.

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One Response to Day 7 (Jour 7) 06 April 2012 Hiva Oa

  1. Scott says:

    Interesting to see melon-headed and spinners together. Has this been reported previously in places like Big Island of Hawaii where both species are common?

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