Day 18 (Jour 18) 17 April 2012 Nuku Hiva

Today was our first day working at Nuku Hiva. This island is bigger than the other islands we surveyed (it is the second largest island in French Polynesia behind Tahiti). Our captain, Pipapo, was very familiar with where to look for the melon-headed whales, so with his expertise we were able to go straight to work on a large group of melon-headed whales (about 300) who were resting near shore on the SE corner of the island. This species has been one of the most cooperative of any species with which we have worked, with individuals coming near the boat on a consistent basis, making our work easier. However, today, there were 4 or 5 individuals that were displacing others that were trying to bow ride on the boat. This made collecting biopsy samples more difficult since we were trying to be careful to not resample animals we had already sampled. After leaving the melon-headed whales, we had four encounters with spinner dolphins. Two encounters with only a few individuals near shore, and two encounters with about 20 individuals about 400 meters further offshore. We collected biopsy samples and photo IDs from several dolphins.

Aujourd’hui était notre premier jour de navigation autour de Nuku Hiva. Cette île est plus grande que celles sur lesquelles nous avons travaillé jusqu’à présent (c’est la deuxième plus grande île de Polynésie derrière Tahiti). Notre capitaine, Pipapo, savait exactement où trouver les péponocéphales et nous y a mener tout droit. C’est un groupe d’environ 300 individus que nous avons rencontré en train de se reposer très près des falaises, à la pointe Sud-Est de l’île. Les péponocéphales sont de loin les dauphins les plus coopératifs avec lesquels nous ayons travaillé ici, venant systématiquement très près du bateau et facilitant donc notre collecte de données. Cependant, nous avons remarqué que 4 à 5 individus monopolisent l’étrave du bateau et n’hésites pas à repousser leur comparses lorsque ces derniers cherchent à approcher. Ceci a un peu compliqué le prélèvement de biopsies car nous essayons dans le mesure du possible de ne pas ré-échantillonner le même individu au cours du même rencontre. Après avoir quitté les péponocéphales, nous avons encore trouvé quatre groupes de dauphins à long bec. Deux de ces groupes ne comprenaient que quelques individus près de la côte, tandis que les deux autres se constituaient d’environ 20 dauphins situés à environ 400m du rivage. Nous avons collecté des biopsies et pris des photos de plusieurs individus.

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One Response to Day 18 (Jour 18) 17 April 2012 Nuku Hiva

  1. John R. McClung says:

    Sounds like melon-headed whales are the stars of the show! Hoping your Steno luck changes soon!!

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