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Days 13 and 14: 05-06 September 2013; Jour 13 et 14: 05-06 Septembre 2013

Posted by: | September 8, 2013 | 1 Comment |
Tail fluke in the background, dorsal fin of another whale in the foreground

Tail fluke in the background, dorsal fin of another whale in the foreground

Although as usual a singer was just outside the pass this morning, the song this individual was singing was far from  “usual”. This song did not contain any of the themes we have been hearing around this island or at Raivavae. It was completely different. We decided it was important to follow this whale to collect a biopsy and fluke photo to identify the individual and to determine its genetic provenance in case those data might give us some insight into why this song was different. After a few photographs we realized we already had a biopsy and fluke identification of this whale. We had indeed encountered this whale 3 days ago on this very coast. So we left the whale to circumnavigate the island in search of new whales. We found no whales (but did observe three sea turtles) on the south shore of the island. Our true reward, however, was finding a humpback whale mother and calf pair resting off the southeast corner of the island. But yet again, a few photographs informed us that this was the same mother and calf we had encountered two days earlier, accompanied by escorts (no wonder they needed to rest!) So we left them and headed up the east coast. Then while heading back to the north shore and just outside the pass, we encountered two adult whales. One we had seen previously, but the other was a new whale. We were able to collect a biopsy and some fluke identification photos from this new individual before returning into the pass just as the sun was going down. In the foreground of this already amazing sight, a whale was continuously breaching in the air (we counted 22 before we pulled into the marina!)

Our last day of surveys at Tubuai was business as usual; again a strong singer was just outside the pass. We recorded a complete cycle of song, a nd photo graphically recognized the singer from the day before, so left it in search of other whales. Throughout the day we encountered a mother/calf pair we hadn’t previously seen, and later encountered three whales, all of which we did know.

Over the 4 days of boat surveys at Raivavae and 7 days at Tubuai, we have identified 15 new individual whales, three of which are calves. We collected skin samples from all but 3 of the adults and 1 of the calves. 

Ce matin, comme d’habitude, nous avons entendu un chanteur juste à la sortie de la passe en face de la marina. En revanche, contrairement à d’habitude, son chant était complètement différent des chants entendus jusqu’à présent, ici ou à Raivavae. Il nous paru donc important d’obtenir une biopsie ainsi qu’une photo de la queue pour identifier l’individu et déterminer ça lignée génétique, nous permettant peut être de comprendre l’origine de son chant si différent. Après quelques photos, nous nous sommes vite rendu compte que nous avions déjà collecté les données nécessaires sur cet individu. En effet, nous l’avions observé 3 jours auparavant, également sur la côte nord. Nous avons donc continué notre chemin, pour nous lancer dans un tour complet de l’île. Aucune baleine n’a été observée sur la côte sud (en revanche nous avons vu 3 tortues, nos premières à Tubuai).

 

whale breach

whale breach

Nous avons finalement été récompensés en trouvant une mère et son petit se reposant à la pointe sud-est. Mais encore une fois, après quelques photos, nous avons pu constater que nous avions déjà travaillé avec ces baleines 2 jours plus tôt. Elles étaient alors accompagnées d’escortes (mâles reproducteurs), expliquant peut être le comportement de repos dans lequel nous les avons trouvé aujourd’hui. Nous avons donc continué notre route le long de la côte est. De retour sur la côte nord, nous avons trouvé 2 baleines adultes. Une d’entre elle avait déjà été vue, mais pas la 2ème . Nous avons pu collecter biopsie et photos sur ce nouvel individu alors que le soleil commençait à descendre sur l’horizon, concluant ainsi une journée bien remplie. Tout cela sans compter une baleine aperçue en train de sauter frénétiquement au loin (nous avons compté 22 sauts) mais pour laquelle nous n’avions plus assez de temps pour travailler.

Notre dernier jour de terrain à Tubuai fut du même acabit que les jours précédents, en commençant par un chanteur juste à la sortie de la passe. Nous avons enregistré son chant et photographié sa queue. C’était une baleine vue auparavant et nous ne sommes donc pas restés avec, préférant aller chercher de nouveaux individus. Nous avons trouvé une maman et son petit, observés pour la 1ère fois, ainsi que 3 adultes que nous connaissions déjà.

Au bout de 4 jours de travail à Raivavae et 7 jours à Tubuai nous avons identifié 15 baleines différentes, incluant 3 baleineaux. Des échantillons de peau ont été collectés pour tous les individus sauf 3 adultes et un baleineau.

under: Uncategorized

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