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Days 11 and 12: 03-04 September 2013; Jour 11 et 12: 03-04 Septembre 2013

Posted by: | September 6, 2013 | 2 Comments |

We are becoming quite spoiled at this island, once again hearing a singer the first time we drop the hydrophone in the water just outside the reef pass. Yesterday (September 2) we recorded song that revealed a new part of a theme. This is now something we listen for in our recordings, and are hearing it regularly from different whales. During our first recording today we spotted a whale offshore. So we pulled up the hydrophone and headed out to find it. Once we located this whale and collected photos we noticed it was a whale we had seen 2 days ago on September 1st. We then saw another whale in the distance, caught up with it and realized it was a whale we had seen on 31August, our first day in Tubuai. This information is interesting (and exciting) as it shows that some whales are staying around this island for several days, which gives us our first insight about residency times of whales around this island.

Mother and calf humpback whale not far offshore

Mother and calf humpback whale not far offshore

Late in the day, and just when we thought our day couldn’t get any better, we encountered a group of 4 whales in the middle of the east coast. A local fisherman had tipped us off that he had seen a mother and calf pair off the southeastern part of the island a few hours earlier.  When we found the mother and calf we were pleasantly surprised to see 2 adult whales accompanying them very closely. Although this group was not very surface active (just one breach by the calf), they were at the surface for longer intervals than our previous whales of the day, and they were completely comfortable with our boat, making it easier for us to collect biopsies and photos from all indivuals.

The following day we had four separate encounters with whales. Each encounter contained one whale except the third encounter where we had two adult whales. We had previously identified all the whales.  Again this gives us more information on residency times of humpback whales around this island.

A needlefish flying, presumably to escape a predator

A needlefish flying, presumably to escape a predator

Tubuai continue de nous gâter… encore une fois ce matin nous avons pu écouter un chanteur dès notre première écoute avec l’hydrophone, juste à la sortie de la passe. Hier (2 septembre) nous avions déjà enregistré un nouveau chant révélant une variation dans le thème que nous connaissions jusqu’à présent. Il semble que cette nouveauté ait été adoptée par plusieurs individus. Lors de cette première écoute, nous avons repéré une baleine un peu plus au large. Après 5 minutes d’enregistrement nous sommes allés à sa rencontre. Une fois à proximité, nous avons pu collecter une biopsie et prendre des photos. Il s’agissait en fait d’une baleine que nous avions déjà observé il y a 2 jours. Nous avons alors aperçu une autre baleine au loin. Celle-ci avait été vue le 31 aout, lors de notre première sortie à Tubuai. Cela suggère donc que certains individus restent plusieurs jours d’affilé à Tubuai, nous donnant une première information sur le temps de résidence des baleines autour de l’île.

Plus tard au cours de la journée, et alors que nous étions déjà satisfait de notre sort, nous avons trouvé un groupe de 4 baleines le long de la côte est. Un peu plus tôt, un pêcheur nous avait indiqué avoir vu une maman-petit à la pointe sud-est de l’île. Une maman et son petit était bien présent dans notre groupe mais accompagnés de deux baleines adultes, vraisemblablement des mâles. Le groupe, peu actif mise à part un saut du petit, était en revanche très souvent en surface par rapport aux autres baleines du jour, et de toute évidence très à l’aise avec le bateau. Ceci nous a grandement facilité le travail de collecte de biopsies et photos.

Le jour suivant, nous avons rencontré 4 groupes de baleines. A chaque fois, il s’agissait d’individus seuls sauf pour un groupe de deux adultes. Toutes ces baleines avaient déjà été observées lors des jours précédents. A défaut de nouvelles biopsies et photos de queue cela continue de nous en dire plus sur le temps de résidence des baleines autours des îles Australes.

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under: Uncategorized


  1. By: Scott on September 7, 2013 at 7:45 am      Reply

    I was wondering about the coloration of the humpbacks in the Australs – typically white like the Australian stock or darker like those from Pacific coast of South America?

  2. By: Renee Albertson on September 8, 2013 at 2:37 pm      Reply

    Thanks for your comment Scott. The whales we have encountered here have the white ventral side, similar to the other Oceania stocks.

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